‘El nuevo contexto vendrá marcado también por una transformación verde y sostenible’

‘El nuevo contexto vendrá marcado también por una transformación verde y sostenible’

Alfredo Serrano, director de Cruise Lines International Association (CLIA), participará en el I Congreso Internacional de Turismo de Cruceros en Andalucía. Lo hará como protagonista de la keynote Introducción a la Industria de Cruceros, que se celebrará el próximo jueves 29 de octubre a las 10:20 (puedes consultar el programa completo aquí).

Con motivo de su participación en el congreso, hemos tenido la oportunidad de hablar con Alfredo sobre su visión del sector en estos momentos y el mensaje que debemos hacer llegar a los viajeros.

¿Cómo valora la importancia de un congreso como CITCA en el congreso actual?

Es una oportunidad para posicionar el turismo de cruceros y a los puertos andaluces como uno de los referentes del sur de Europa. La industria de cruceros gira en torno a infraestructuras inteligentes, turistas digitalizados y tecnología. Este I Congreso Internacional de Turismo de Cruceros Congreso es un concepto diferente, dinámico e innovador del que todos podemos enriquecernos.

Al mismo tiempo, es una ocasión para reforzar aún más la relación de los puertos, la sostenibilidad y accesibilidad del turismo de cruceros.

¿Qué importancia tendrán las tecnologías aplicadas a la seguridad y la sostenibilidad de los viajes en el nuevo contexto?

Las compañías están adoptando un enfoque holístico en la reanudación de las operaciones que garantice la seguridad sin afectar a la calidad de la experiencia del turista. Una estrategia que va desde el momento de la reserva hasta el regreso a casa. Para ello, han identificado protocolos de detección más sólidos que van más allá de otros sectores de viajes; prácticas reforzadas de limpieza y saneamiento para barcos y terminales; y medidas integrales de prevención, vigilancia y respuesta a bordo para proteger la seguridad y la salud de los pasajeros, la tripulación y los residentes de las comunidades que visitamos. 

Desde el check in online, verificación de test COVID-19 antes del embarque hasta pulseras que se entregan a los pasajeros para abrir los camarotes o realizar pagos sin contacto, son algunos ejemplos que las compañías están implementando. Las compañías irán actualizando los protocolos en función de la evolución del escenario y del conocimiento médico y científico.

El nuevo contexto vendrá marcado también por una transformación verde y sostenible que será una exigencia de nuestro sector. En este aspecto, la industria de cruceros lleva invertidos más de 23.5 mil millones de dólares en nuevas tecnologías y combustibles más limpios para reducir las emisiones atmosféricas y se han logrado enormes avances en áreas como el gas natural licuado como combustible, sistemas de limpieza de gases de escape (EGCS), sistemas avanzados de tratamiento de aguas residuales o la conexión eléctrica con tierra.

De hecho, CLIA presentó recientemente junto con la Autoridad Portuaria de Valencia el pasado 10 de septiembre, su cuarto Informe anual sobre tecnologías y prácticas ambientales de la industria de cruceros, elaborado por Oxford Economics. 

Esto corrobora que, aunque los barcos de crucero constituyen menos del 1 % de la flota comercial a nivel mundial, están a la vanguardia en el desarrollo de prácticas medioambientales responsables y tecnologías innovadoras que lideran el sector marítimo mundial en la reducción de emisiones atmosféricas y el tratamiento y la eliminación de residuos. 

Los barcos de crucero están diseñados para ofrecer la mayor eficiencia. Desde el concepto hasta las operaciones reales, destacan por sus estudiados sistemas de diseño, construcción, fabricación, gestión de cadenas de suministro, formación y rendimiento, que son fruto de años de trabajo para garantizar que los barcos naveguen con la mayor eficiencia y sostenibilidad medioambiental posible.

¿Cómo está afrontando CLIA la recuperación de la actividad? ¿Cuáles son las expectativas de futuro?

De momento, en Europa las nuevas y cambiantes restricciones de viaje provocadas por un aumento del coronavirus están obligando a los operadores y turistas a cambiar sus planes en el último minuto. 

En España, la orden anunciada por el ejecutivo el 27 de junio de 2020, por la que se prorrogaba la prohibición de cruceros de navegación internacional en nuestro país, sigue vigente.

En otros países europeos, en cambio, el sector ha comenzado a operar de forma gradual como es el caso de Alemania, Italia o Grecia, entre otros. 

El Gobierno Canario anunció en agosto que está trabajando con operadores de cruceros regionales dentro del archipiélago para retomar la actividad a partir de finales de este mes de octubre. Esperamos que se lleve a cabo y que otros destinos sigan el ejemplo para la reactivación del sector y que España no pierda competitividad con otros países europeos. 

Recordemos que España es el cuarto país emisor de cruceristas por detrás de Alemania, Reino Unido e Italia (la cifra de cruceristas españoles fue de 530.000 en 2018), y el segundo mercado receptor por detrás de Italia. En 2019, el volumen de pasajeros de crucero en España llego más de 10 millones de cruceristas pasaron por los puertos españoles (un 4,83% más en comparación con el año anterior).

La comunidad de cruceros es fundamental para la economía española y mundial, y sabemos que será un contribuyente significativo para impulsar la recuperación económica cuando acabe esta crisis sanitaria en la que estamos inmersos actualmente.

¿Cree que esta pandemia tendrá aspectos positivos en esa digitalización de los viajes y una mayor sostenibilidad en el futuro?

Sin duda y como mencionaba anteriormente, esta situación ha empujado a las compañías a acelerar la digitalización en muchos elementos del viaje. A medida que sigan produciéndose innovaciones y avances tecnológicos, la eficiencia de los barcos de crucero será aún mayor, favoreciendo la sostenibilidad del turismo en crucero para las futuras generaciones.

La industria de cruceros siempre ha sido líder en turismo responsable, incluido su compromiso demostrado con la protección del medio ambiente, la administración de los lugares que visitamos y, sobre todo, la salud y seguridad de los huéspedes y la tripulación. CLIA lidera los esfuerzos para educar a los legisladores y desarrollar políticas y prácticas, abogando por un entorno sostenible en la industria de cruceros.

¿Cuál es el mensaje más importante que debe lanzar ahora el sector para recuperar la confianza de los viajeros?

La fortaleza de nuestra industria nace de la calidad del producto que ofrecemos. Mucha gente quiere disfrutar de sus vacaciones a bordo de un crucero, muchos españoles lo desean y seguirán haciéndolo y muchos extranjeros quieren hacerlo como una forma de conocer otros países. Además, podemos asegurar que los cruceros son hoy las vacaciones más seguras gracias a los protocolos que estamos aplicando tan exigentes y que van más allá de los que ha marcado la Comisión Europea y que no admiten comparación con otros sectores.

De hecho, el 6 de octubre, las compañías de crucero oceánicas miembros de CLIA anunciaron que se comprometían a realizar pruebas de coronavirus a todos los pasajeros y la tripulación antes de embarcar. En concreto, esto aplica a todos los miembros de CLIA que operan barcos con capacidad para más de 250 personas y se requerirá una prueba negativa para el embarque.

Somos los primeros en el sector de viajes y turismo en comprometerse a realizar pruebas de COVID-19 al 100% de los pasajeros y la tripulación en todo el mundo. Es un ejemplo de cómo la industria de los cruceros está abriendo el camino a una reanudación segura de la actividad. Las pruebas son un paso importante y que validan el compromiso de la industria en hacer que la salud, la seguridad y el bienestar de pasajeros, tripulación y destinos sean nuestra principal prioridad.

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